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Situación geográfica

Mauricio es una isla volcánica situada a 800 kilómetros de la costa este de Madagascar, en el Océano Índico, justo al norte del Trópico de Capricornio. Junto con las islas Reunión y Rodrigues conforma el archipiélago de las Mascareñas. Se denominaron así en honor de Pero Mascarenhas, uno de los primeros navegantes portugueses de la zona. Las tres islas del archipiélago son de origen volcánico.


Mauricio es la más antigua ya que se formó hace ocho millones de años; Reunión tiene tres millones de años y Rodrigues, un millón y medio. En su origen Mauricio debió estar formada por un enorme volcán que, tras varias erupciones, reventó el cráter y creó una gran caldera. Hace cuatro millones de años nuevas erupciones formaron otros cráteres como el de Gran Bassin, Trou aux Cerfs y Bassin Blanc. La última actividad volcánica en la isla tuvo lugar hace cien mil años dando origen a las llanuras costeras. La isla tiene una extensión de 1.865 kilómetros cuadrados, 65 kilómetros de largo y 48 kilómetros de ancho. A pesar de su reducido tamaño, su orografía es abrupta, con una amplia e importante meseta en el centro rodeada de cortas cadenas montañosas y de cráteres volcánicos. La cima más alta es el pico de la Riviere Noire, con 828 metros de altitud. Mauricio es una isla de grandes contrastes geográficos, lagunas, montañas, playas, bosques. El litoral está bordeado por arrecifes y las aguas de la laguna son de escasa profundidad, de aguas de color turquesa. Mauricio tiene cerca de 330 kilómetros de costas y está rodeada casi por completo por un arrecife coralino, a excepción de la zona comprendida entre Souillac y Pont Naturel, al sur de la isla. Este importante arrecife es lo que permite y posibilita la belleza de sus playas, donde prevalecen las transparentes aguas. La Costa Noroeste, delimitada al sur por Port Louis y por Perèybére al norte, se caracteriza por sus cálidas temperaturas. En la zona destacan Cap Malhereux y Grand Gaube, pintorescas villas de pescadores desde donde se pueden divisar las islas Plate, Ronde y Coin de Mire, Grand Baie, conocido internacionalmente como “La Costa Azul de Isla Mauricio”, Mont Choisy, una de las playas más populares, Trou aux Biches, cercana a un templo hindú y Pointe aux Piments, formada por bellos cocoteros. La Costa Oeste, que se extiende desde Port Louis hasta Morne Brabant al sur, se distingue por sus paisajes formados por montañas, playas de fina arena y pequeños pueblos. En esta zona se encuentran, además, las playas más extensas como Flic en Flac, Tamarin y Riviere Noire, famosa por la pesca de altura. La Costa Sur, que se extiende desde Morne Brabant hasta Mahébourg se distingue por sus espectaculares playas, por la rica fauna marina y por los impresionantes acantilados. Destacan Point Sud Ouest, Surinam, Souillac, Benares, Savannah, Blue Bay y Mahébourg. La Costa Este, delimitada por Mahébourg al sur y Grand Gaube al norte, se caracteriza por su relieve cambiante desde las costas rocosas a las finas y extensas playas. En la zona sobresalen Île aux Cerfs, Isla de los Ciervos, una de las más bellas, Trou d´Eau Douce, Belle Mare, Pointe de Flacq y Pointe Lascars. Cada región de la isla se configura con un relieve particular y una vegetación singular. La parte oriental de la isla es bastante más húmeda que la occidental, así se puede observar en esta zona una exuberante vegetación. La Meseta Central formada como consecuencia de la acción volcánica, se reconoce por sus cráteres extintos como el Trou aux Cerfs, Grand Bassin o Kanaka Cráter, así como por montañas encantadoras como Pieter Both. En la zona se encuentran, además, bosques primitivos y numerosos ríos que convierten el paisaje en un paraíso. La capital de Mauricio es Port Louis y sus principales poblaciones son Beau Bassin, Curepipe, Quatre Bornes y Vacoas-Phoenix. Varios ríos recorren la isla. El más largo es el Gran Rivière Sud-ed, de 40 kilómetros. Como puede apreciarse no son cursos de agua de dimensiones importantes, aunque alguno de ellos tienen un caudal considerable y son embellecidos con hermosas cascadas como las de Rochester y Chamarel o con gargantas como el río Noire. Por otro lado, Isla Mauricio cuenta con diversas islas e islotes, algunas consideradas reservas naturales. Sobresalen Île aux Cerfs, Coin de Mire, las islas Plate, el islote Gabriel, Isla Ronde, Isla d´Ambre e Isla de los Bénitiers. Isla Rodrigues, a 650 kilómetros de Mauricio, es la isla menor de las Mascareñas. Se trata de un edén casi intacto en donde predominan las colinas, valles, pueblos pintorescos y bosques tropicales. La población principal es Port Mathurin.


Zonas Geográficas de Isla Mauricio

  • El Norte y sus Pueblos Costeros

Es una región de contrastes con playas de arena dorada y campos de azúcar que se extienden hacia las montañas bordeando la planicie central de la isla.

  • La Costa Oeste

La zona de Black River es un lugar mágico, donde aún se comentan las leyendas de esclavos mauricianos de otras épocas. La Montaña de Morne Brabant es uno de sus atractivos.

  • La Zona Este

Su relieve está configurado por lagunas de aguas color turquesa y paradisíacas playas.

  • El Sureste de la Isla

Esta zona comprende 30 kilómetros de costa entre Grande Rivière Sud Est y Mahébourg. La bahía de Grand Port fue el escenario de una gran batalla naval en 1810 en la que vencieron los franceses a la flota británica.

  • Región central de Mauricio

Un enclave adecuado para hacerse una idea de la forma de vida de la población indo-mauriciana y criolla. Es una zona culturalmente muy dinámica y con una gran mezcla étnica. Esta región central, densamente poblada, se creo como consecuencia de la acción volcánica y cuenta con cráteres extinguidos, bosques primitivos y numerosos ríos que convierten este entorno en un paraíso.



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